El Blog de Nanos


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¿Sabías que 13 millones de niños no pueden ir al colegio?

El conflicto armado impide a los niños sirios asistir a la escuela Imagen: Unicef.Cuando de educación se trata, existen cifras que ponen los pelos de punta en el mundo Occidental y que, en un contexto como el europeo, parecen impensables. Sin embargo, para millones de niños en todo el mundo, se trata de su día a día. Según las últimas cifras de Unicef, nada menos que 13 millones de niños en Oriente Medio y Norte de África no pudieran ir al colegio, a lo que se une la destrucción total de las infraestructuras necesarias para el desarrollo de sus vidas, la falta de agua potable, la carencia de servicios médicos y sobre todo, el dolor de una guerra. De ahí, entre otras cosas, el éxodo de inmigrantes hacia Europa, en busca de una vida mejor para sus familias.

Se trata de cifras extraídas del estudio Educación bajo el fuego, en el que Unicef analiza el impacto que la violencia está teniendo en los niños y en los sistemas educativos de países como Siria, Líbano, Iraq o Jordania, entre otros. La destrucción de las escuelas es uno de los motivos principales por el que estos niños no pueden ir a clase. Solo en SiriaIraq, Yemen y Libia, unas 9.000 escuelas han dejado de servir como tal. La mayoría están destrozadas o sirven como refugio a los civiles desplazados.

Crisis en Siria

El retrato que lleva a cabo Unicef resulta desolador: “Donde todavía quedan escuelas en pie, el miedo ha vaciado las aulas de profesores y los padres no mandan a sus hijos a clase, aterrorizados por un posible ataque de camino al colegio o en el propio centro”. “Los niños están experimentando el destructivo impacto del conflicto en toda la región”, cuenta Peter Salama, director regional de Unicef para Oriente Medio y África del Norte. “No es solo el daño físico que se ha hecho a las escuelas, sino la desesperación que siente una generación de alumnos que ve sus esperanzas y futuro destrozados”.

En Jordania, Líbano y Turquía, países donde se concentran la mayoría de refugiados que huyen de la guerra en Siria, más de 700.000 niños sirios no pueden ir al colegio porque la infraestructura educativa está sobrecargada y no puede asumir una carga extra de alumnos. “Estaba en quinto cuando empezó la guerra y no he vuelto a clase desde entonces”, dice Firas, un joven refugiado sirio de 16 años que vive en el campo de Zaatari, en Jordania.

Para poner remedio a esta situación, desde Unicef se insta a la comunidad internacional, los gobiernos de acogida, el sector privado y otras organizaciones, a:

  • Ampliar los servicios educativos informales en los que los niños fuera de la escuela puedan continuar su aprendizaje.
  • Apoyar a los sistemas nacionales de educación de los países afectados por el conflicto para aumentar los espacios de aprendizaje, contratar a más profesores y suministrar materiales educativos.
  • Apostar por el reconocimiento y certificación de los servicios educativos no formales en los países afectados por la crisis de Siria.

Sin embargo, y a pesar de que los niños y padres identifican la educación como una absoluta prioridad, es necesario más apoyo para poder seguir llevándolas a cabo. Por ello, desde Unicef nos animan a colaborar donando para ayudar a los niños de Siria. ¿Te unes a la cadena solidaria?


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La escolarización, un reto para Unicef: el Foro Mundial sobre la Educación analiza logros y retos

In March, children attend class at Assassan Catholic School, in Ajumako District. In September 2014 in Ghana, UNICEF is joining efforts to eliminate violent discipline in schools, an accepted practice for generations, and one that persists, despite new laws against it. According to a report by Ghana’s Department of Children and Children and Youth in Broadcasting, more than 80 per cent of children have experienced caning (punishment by being hit with a cane) in school. A variety of factors – traditional beliefs, overcrowded classrooms, poverty and personal challenges faced by students as well as teachers – are seen as contributing to this widespread practice. Following the principles of Child Friendly School programming, the Ghana Education Service has taken a number of actions to abolish corporal punishment, such as revising the teachers’ handbook and making teachers aware of the consequences for harming pupils, including possible legal action and prosecution. UNICEF and others are also lobbying for strict enforcement of the code of conduct, which cautions teachers against the use of corporal punishment. New guidelines say that the cane should not be used and that doing so is at the teacher’s own risk. A manual on positive forms of discipline is also in development. While primary school enrolment is almost 90 per cent in Ghana, about 466,000 children of primary school age are out of school. Poverty is one reason cited for lack of attendance, but a 2010 study by CREATE found that the behaviour of teachers – absenteeism, lateness and indiscriminate use of corporal punishment – were a main cause of students’ irregular attendance and dropping out.

Hoy en El Blog de Nanos hablamos sobre la Educación como derecho, y lo hacemos aprovechando que estos días se celebra el Foro Mundial sobre la Educación, en Corea del Sur. En este foro se fijará una agenda global de educación hasta el año 2030, en el marco de los Objetivos de Desarrollo Sostenible que Naciones Unidas adoptará en septiembre. El objetivo es avanzar en la escolarización de niños en todo el mundo, y analizar los progresos llevados a cabo durante los últimos años.

Hace ya 15 años que se establecieron los seis objetivos de la Educación para Todos y los Objetivos de Desarrollo del Milenio, que tenían como fecha límite de cumplimiento este 2015. Ahora, una vez cumplido el plazo de ejecución, este foro servirá para analizar los logros conseguidos y los retos que quedan por afrontar. De momento, se habla de un “progreso sin precedentes”: en 2012 había 76 millones de niños y adolescentes fuera de la escuela menos que en 2000. En el mismo periodo, unos 67 millones de niños más recibieron educación preescolar y aproximadamente 50 millones más se matricularon en la escuela primaria.

Sin embargo, la educación y la igualdad de oportunidades siguen siendo un asunto pendiente. El informe de seguimiento de la Educación para Todos muestra que 57 millones de niños en edad primaria y 63 millones de adolescentes siguen fuera de la escuela. Además, todavía existen 781 millones de adultos analfabetos en el mundo.

La Declaración sobre Educación 2030, que se acordará en el foro, pretende movilizar a los países para implementar la nueva agenda y establecer un plan de coordinación que garantice la igualdad de oportunidades para todos. Y es que, tal y como aseguró el secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, durante la inauguración del evento, “la educación asegura los derechos humanos, incluyendo la salud y el trabajo”, dijo a los 1.500 participantes. “Y la educación es también esencial para combatir las amenazas a la seguridad, como el aumento del extremismo violento”.

El foro reúne a más de 130 ministros, junto con funcionarios gubernamentales de alto nivel, ganadores de premios Nobel, líderes de organizaciones internacionales y no gubernamentales, intelectuales, representantes del sector privado, investigadores y otros actores clave. En este foro, el objetivo pasa por entender que “cada niño necesita una oportunidad justa en la vida”.

En definitiva, si fracasamos en proporcionar a los niños una igualdad de oportunidades, especialmente un acceso justo al aprendizaje, sembramos las semillas de la futura adversidad social y económica –y las dañinas desigualdades en la siguiente generación-. Sin embargo, si damos a cada niño la oportunidad de aprender, le estamos dando las herramientas para construir un mundo mejor para sí mismo y para sus hijos.

¿Cómo ayudar?

La página de Unicef permite llevar a cabo donaciones puntuales por el importe que cada colaborador elija. Éstas se destinarán al desarrollo de programas de salud, educación y protección infantil en aquellos países donde sea más necesario.

Además, si así lo deseas, podrás elegir el destino de tu donación. Existen situaciones de alerta abiertas, como el nuevo terremoto en Nepal, la crisis en Gaza o la ayuda a los niños afectados por el conflicto en Irak.